Covid 19: non torneremo alla normalitá

Pubblichiamo un articolo di Gideon Lichfield tratto da  https://www.technologyreview.com (traduzione di Pietro Zonca)

Per fermare il coronavirus dovremo cambiare radicalmente quasi tutto ciò che facciamo: come lavoriamo, esercitiamo, socializziamo, facciamo acquisti, gestiamo la nostra salute, educhiamo i nostri figli, ci prendiamo cura dei membri della famiglia.

Vogliamo tutti che le cose tornino alla normalità rapidamente. Ma ciò che la maggior parte di noi probabilmente non ha ancora realizzato, e lo farà presto, è che le cose non torneranno alla normalità dopo alcune settimane o anche pochi mesi. Alcune cose non lo faranno mai.

Ora sono tutti d’accordo, anche dalla Gran Bretagna, che ogni paese ha bisogno di “appiattire la curva”. La soluzione è imporre il distanziamento sociale per rallentare la diffusione del virus in modo che il numero di persone malate contemporaneamente non causi il crollo del sistema sanitario, come sta facendo ora l’Italia. Ciò significa che la pandemia deve continuare ad avere un livello basso fino a quando abbastanza persone non  avranno avuto Covid-19 per sviluppare l’immunità  (supponendo che l’immunità duri per anni, cosa che non sappiamo) o che non venga sviluppato un vaccino.

Quanto tempo ci può volere e quanto draconiane devono essere le restrizioni sociali? Il presidente Donald Trump, annunciando nuove linee guida come un limite di 10 persone per le riunioni, ha affermato che “con diverse settimane di azione mirata, possiamo girare l’angolo e girarlo rapidamente”. 

In Cina, dopo sei settimane di blocco stanno iniziando ad allentare le restrizioni ora che i nuovi casi sono scesi a un punto percentuale.

Ma non finirà qui. Finché qualcuno nel mondo ha il virus, i contagi continueranno a ripetersi a meno di controlli rigorosi per contenerli. In un recente rapporto, i ricercatori dell’Imperial College di Londra hanno proposto un modo per farlo: imporre misure di allontanamento sociale più estreme ogni volta che i ricoveri alle unità di terapia intensiva iniziano a impennarsi e rilassarle ogni volta che scendono. Ogni volta che superano una soglia – diciamo, 100 alla settimana – il paese dovrebbe chiudere tutte le scuole e la maggior parte delle università e adottare il distanziamento sociale. Quando scendono al di sotto dei 50, sarebbe possibile la revoca di tali misure, ma le persone con sintomi o i cui familiari hanno sintomi sarebbero ancora confinate a casa.

Cosa conta come “distanziamento sociale“?

I ricercatori lo definiscono come “Tutte le famiglie riducono del 75% i contatti al di fuori di casa, scuola o lavoro”. Ciò non significa che puoi uscire con i tuoi amici una volta alla settimana anziché quattro volte. Significa che tutti fanno tutto il possibile per ridurre al minimo i contatti sociali e, nel complesso, il numero di contatti diminuisce del 75%.

Secondo questo modello, i ricercatori concludono che l’allontanamento sociale e la chiusura delle scuole dovrebbero essere in vigore circa i due terzi del tempo – circa due mesi e un mese di pausa – fino a quando non sarà disponibile un vaccino, che richiederà almeno 18 mesi ( se funziona del tutto).

Diciotto mesi !? Sicuramente ci devono essere altre soluzioni. Perché non creare solo più unità di terapia intensiva e trattare più persone contemporaneamente, ad esempio?

Bene, nel modello dei ricercatori questo non ha risolto il problema. Senza il distanziamento sociale dell’intera popolazione, hanno scoperto che anche la migliore strategia di mitigazione, che significa isolamento o quarantena dei malati, degli anziani e di coloro che sono stati esposti, oltre alla chiusura delle scuole, porterebbe comunque a un’ondata di persone gravemente malate otto volte più grande di quanto il sistema statunitense o britannico possa far fronte.  Anche se si obbligano delle fabbriche a sfornare letti e ventilatori e tutte le altre strutture e forniture, avresti comunque bisogno di più infermieri e dottori per prendersi cura di tutti.

E invece imporre restrizioni per un solo lotto di circa cinque mesi? 

Non va bene: una volta che le misure fossero state revocate, la pandemia si ripresenterebbe di nuovo, solo che questa volta sarebbe inverno, il momento peggiore per i sistemi sanitari.

E se decidessimo di essere brutali, per esempio aumentando il livello di soglia dei ricoveri in terapia intensiva prima di innescare il distanziamento sociale e accettando che molti più pazienti muoiano? 

Dalle simulazioni si vede che fa poca differenza. Anche nel meno restrittivo degli scenari dell’Imperial College, siamo chiusi in più della metà delle volte.

Non si tratta di un’interruzione temporanea. È l’inizio di un modo di vivere completamente diverso. Vivere in uno stato di pandemia a breve termine sarebbe estremamente dannoso per le aziende che si affidano a persone che si riuniscono in gran numero: ristoranti, caffè, bar, discoteche, palestre, hotel, teatri, cinema, gallerie d’arte, centri commerciali, fiere artigianali, musei, musicisti e altri artisti, strutture sportive, strutture per conferenze, compagnie di crociera, compagnie aeree, trasporti pubblici, scuole private, centri diurni. Oltre a ciò bisogna aggiungere lo stress esercitato sui genitori dall’istruzione a casa dei loro figli, delle persone che cercano di prendersi cura dei parenti anziani senza esporli al virus, delle persone intrappolate in relazioni violente e di chiunque non abbia un cuscino finanziario per far fronte alle oscillazioni del reddito.

Ci saranno alcuni adattamenti, ovviamente: le palestre potrebbero iniziare a vendere attrezzature per la casa e sessioni di allenamento online, ad esempio. Vedremo un’esplosione di nuovi servizi in quella che è già stata soprannominata “economia chiusa”. Si può anche sperare nel modo in cui alcune abitudini potrebbero cambiare: meno viaggi lunghi, più catene di approvvigionamento locali, più passeggiate e giri in bicicletta.

Ma il fermo di molte, molte aziende e la riduzione dei mezzi di sussistenza sarà impossibile da gestire. E lo stile di vita chiuso non è sostenibile per periodi così lunghi.

Quindi, come possiamo vivere in questo nuovo mondo? Parte della risposta – si spera – saranno sistemi sanitari migliori, con unità di risposta alla pandemia che possono spostarsi rapidamente per identificare e contenere i focolai prima che inizino a diffondersi e la capacità di accelerare rapidamente la produzione di attrezzature mediche, kit di test e farmaci. Sarà troppo tardi per fermare Covid-19, ma aiuteranno con future pandemie.

A breve termine, probabilmente troveremo compromessi imbarazzanti che ci consentono di mantenere una parvenza di vita sociale. Forse i cinema occuperanno metà dei loro posti, le riunioni si terranno in sale più grandi con sedie distanziate e le palestre richiederanno di prenotare gli allenamenti in anticipo in modo da non essere affollati.

In definitiva, tuttavia, prevedo che ripristineremo la capacità di socializzare in sicurezza sviluppando modi più sofisticati per identificare chi è a rischio di malattia e chi non lo è e discriminando, legalmente, coloro che lo sono.

Possiamo constatare che ciò è già presente nelle misure che alcuni paesi stanno adottando oggi. Israele utilizzerà i dati sulla posizione del telefono cellulare con cui i suoi servizi di intelligence rintracciano i terroristi per rintracciare le persone che sono state in contatto con portatori noti del virus. Singapore traccia in modo esaustivo i contatti e pubblica dati dettagliati su ogni caso noto, identificando quasi tutte le persone per nome.

Non sappiamo esattamente come sarà questo nuovo futuro, ovviamente. Ma si può immaginare un mondo in cui, per salire su un volo, forse dovrai essere registrato a un servizio che tiene traccia dei tuoi movimenti tramite il telefono. La compagnia aerea non sarebbe in grado di vedere dove sei andato, ma riceverebbe un avviso se ti fossi avvicinato a persone infette conosciute o punti caldi della malattia. Ci sarebbero requisiti simili all’ingresso di grandi spazi, edifici governativi o centri di trasporto pubblico. Ci sarebbero scanner di temperatura ovunque e il tuo posto di lavoro potrebbe richiedere di indossare un monitor che tenga traccia della tua temperatura o di altri segni vitali.

 Laddove i locali notturni richiedano la prova dell’età, in futuro potrebbero chiedere la prova dell’immunità: una carta d’identità o una sorta di verifica digitale tramite il telefono, a dimostrazione del fatto che si è già recuperato o che si è vaccinati contro gli ultimi ceppi virali.

Ci adatteremo e accetteremo tali misure, così come ci siamo adattati a controlli di sicurezza aeroportuali sempre più rigorosi a seguito di attacchi terroristici. La sorveglianza intrusiva sarà considerata un piccolo prezzo da pagare per la libertà di base di stare con altre persone.

Come al solito, tuttavia, il costo reale sarà sostenuto dai più poveri e dai più deboli. Le persone che hanno meno accesso alle cure sanitarie o che vivono in aree più soggette a malattie, ora saranno anche più frequentemente escluse da luoghi e opportunità aperte a tutti gli altri. I lavoratori autonomi, dai conducenti agli idraulici agli istruttori di yoga freelance – vedranno il loro lavoro diventare ancora più precario. Gli immigrati, i rifugiati, i privi di documenti e gli ex detenuti dovranno affrontare un altro ostacolo per ottenere un punto d’appoggio nella società.

Inoltre, a meno che non ci siano regole rigide su come viene valutato il rischio di una persona per malattia, i governi o le aziende potrebbero scegliere qualsiasi criterio – sei ad alto rischio se guadagni meno di $ 50.000 all’anno, sei in una famiglia di più di sei persone, e vivi in alcune parti del paese, per esempio. Ciò crea spazio per distorsioni algoritmiche e discriminazioni nascoste, come è accaduto l’anno scorso con un algoritmo utilizzato dagli assicuratori sanitari statunitensi che si è rivelato aver favorito i bianchi.

Il mondo è cambiato molte volte e sta cambiando di nuovo. Tutti noi dovremo adattarci a un nuovo modo di vivere, lavorare e forgiare relazioni. Ma come per tutti i cambiamenti, ci saranno alcuni che perderanno più della maggior parte e saranno quelli che hanno già perso troppo. Il meglio che possiamo sperare è che la profondità di questa crisi costringerà finalmente i paesi – gli Stati Uniti, in particolare – a riparare le insopportabili disuguaglianze che rendono ampie fasce della loro popolazione così intensamente vulnerabili

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *